“毅力号”探测器发射升空 “火星2020”任务拉开帷幕

美国宇航局的"火星2020"任务和 "毅力号"探测器正在前往火星的路上。 美国东部时间凌晨4:50(格林尼治时间11:50),该探测器搭乘联合发射联盟Atlas V火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的41号发射场升空,开始其3.09亿英里(4.97亿公里)的第一段航程,以寻找红色星球上的生命迹象。

由于技术上的挫折,部分原因也是由于COVID-19的爆发,耗资24亿美元的火星2020毅力号任务从原定的发射日期推迟,在最后关头的一个精心计算的发射窗口中离开了发射台,该窗口决定了2021年2月18日这枚无人航天器将出现在火星Jezero Crater的着陆点上空。

根据官方的发射时间表,在升空后4分21秒时,阿特拉斯五号火箭的第一级关闭,6秒后与箭体分离。“半人马座”第二级发动机在4分37秒时点火,燃烧7分2秒后关闭。然后火箭一直滑行45分钟,第二级重新启动7分钟,然后在大约1小时后最后关机,最终与航天器分离。大约10分钟后,当太阳能电池板上线时,探测器将开始与任务控制中心进行通信。

火星2020任务是一个复合航天器,由处理从地球到火星任务的巡航部分将 "毅力号"号火星车降入火星表面的下降级和带有酚醛浸渍碳烧蚀器(PICA)热屏蔽的保护气囊组成,当下降级和火星车以超音速坠入火星大气层时,它将保护下降级和火星车。

一旦进入火星,"毅力号"号将成为自1976年 "维京1号"任务以来第一个在火星上寻找过去或现在生命的直接迹象的航天器,并将成为第一个收集样本的航天器,这些样本将被保存起来,供以后的任务回收和返回地球。这辆核动力车将至少用一年火星年或两年地球年的时间,在登陆点从一个区域滚到另一个区域时进行探索。

此外,它还将展示未来火星载人飞行任务可能使用的技术,并将发射一架机器人直升机,这将是有史以来第一架在其他星球上运行的飞机。